Cosa è la genealogia genetica

Per genealogia genetica si intende quella nuova branca della genealogia che sfrutta per la sua ricerca oltre ai dati e documenti storici tradizionali anche la disponibilità a costi e tempi ragionevoli delle nuove tecnologie offerte dalla scienza genetica.

In questa disciplina, comparando il DNA ricavato dalle ossa di resti umani anche molto antichi con quello di persone viventi, si possono dedurre le origini ancestrali del soggetto e identificare il suo aplogruppo. Un aplogruppo è un insieme di genomi caratterizzati da una stessa mutazione genetica, attraverso l’identificazione degli aplogruppi è stato possibile creare delle mappe genetiche che ci aiutano a capire le origini dell’evoluzione umana e tracciare a ritroso le migrazioni dei popoli sulla terra nel corso dei secoli. Talvolta queste scoperte hanno clamorosamente sconfessato molte certezze storiche. Un grande impulso a queste ricerche è stato dato dal Genographic Project che ha visto National Geographic ed IBM tra i suoi promotori, raccogliendo circa 200.000 campioni e costituendo la prima grande massa di dati di riferimento.

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Cromosoma X ed Y ingranditi al microscopio elettronico

Nella geneaologia genetica il cromosoma del nostro corredo genetico che viene preso in considerazione è il cromosoma Y. Questo cromosoma ha la peculiarità di essere l’unico cromosoma del genoma umano che rimane sempre praticamente identico seguendo la linea ancestrale paterna. Per questo motivo viene anche chiamato cromosoma fotocopia ed è quello che permette di tracciare a ritroso le proprie origini ancestrali con una certezza assoluta. Ovviamente il test del cromosoma Y è possibile solo per gli uomini, per le donne è possibile tracciare la linea matriarcale attraverso il test del mitocondrio o mtDNA.

La genealogia genetica ha permesso negli ultimi anni con l’analisi del DNA della mummia del faraone Tutankhamon di fare luce su alcuni fatti storici: i faraoni della XVIII dinastia erano di origine europea, aplogruppo R1b1a2 (R1b-M269) lo stesso aplogruppo identificato dai resti dello Zar Nicola II Romanov. Napoleone I e Napoleone III non erano imparentati tra loro in quanto appartenevano a due aplogruppi differenti.

Come si può vedere questi risultati sono in effetti sorprendenti. Questi studi sono stati compiuti estraendo con tecnologie molto sofisticate il DNA dall’interno del midollo osseo, che è stato successivamente analizzato eliminando qualsiasi contaminazione estranea. Per noi la cosa è assai più semplice basta semplicemente far analizzare un campione della nostra saliva ad uno dei laboratori che offrono questo servizio. Generalmente l’acquisto del kit si effettua attraverso il portale web del laboratorio. Queste aziende propongono tutta una serie di test più o meno approfonditi legati al numero di STR che vengono presi in considerazione, ovviamente il costo aumenta in base al numero dei marker.

Attualmente l’azienda texana Family Tree DNA, che è testing partner del Genographic Project del National Geographic, propone test Y-DNA a 37, 67 e 111 marker. Più il test è approfondito, più accurati sono i risultati. Ovviamente è possibile ordinare successivamente l’upgrade del test.

Una volta ricevuti i vostri i campioni, dopo una sessantina di giorni, il laboratorio fornirà i risultati che saranno accessibili in modo sicuro attraverso il loro sito internet. Ovviamente la genetica non risolve tutto, è infatti molto importante reperire per via tradizionale le informazioni che riguardano il vostro più lontano ancestore conosciuto sulla linea paterna ed il suo luogo d’origine. Dall’intersezione di queste informazioni con quelle delle altre persone presenti nella banca dati dell’azienda, Family Tree DNA raccoglie un database di oltre 650.000 record, sarà possibile farsi un’idea abbastanza chiara delle proprie origini ancestrali.

Il test del genoma umano è un processo altamente sofisticato che necessita di strumenti tecnologici all’avanguardia. Qui l’industria mette a disposizione della ricerca scientifica strumenti sempre più performanti: è il caso di ILLUMINA, azienda specializzata del settore, i cui prodotti più avanzati permettono di sequenziare completamente il genoma di sedici persone in soli tre giorni ad una velocità dieci volte superiore rispetto ai precedenti modelli.

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